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Antiquité

Quelle est l'origine de ce mot ? Comment a-t-il évolué au fil du temps ?

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-L'Antiquité est une notion historique dont les contours ont varié selon les époques.
Le sens du mot a changé par rapport au temps et à l'espace.
S'agissant des pays considérés, on a une constante : la Grèce et Rome restent au centre de cette idée.
Viennent s'y agréger d'autres pays, selon les intérêts, les connaissances.
L'Egypte des pharaons, et la plupart des civilisations méditerranéennes qui ont laissé des traces.
On arrive au début de ce qu'on appelle "l'Histoire" avec ce qu'on suppose être l'invention de l'agriculture en Mésopotamie et celle de l'écriture chez les Sumériens.
Et l'Asie, alors ?
Elle échappe à cette notion.
Si on pense à la Chine, à l'Asie du Sud-Est, au Japon, on ne les range pas dans cette catégorie parce que les Occidentaux ne s'intéressent à l'histoire asiatique que tardivement et parce que l'Asie ancienne n'est pas sentie comme l'ancêtre de l'Europe, trop lointaine et étrangère.
Les origines de l'Antiquité sont floues, mais on semble être plus d'accord pour savoir quand elle se termine.
La période de la décadence de l'Empire romain : l'installation des barbares est considérée comme une Antiquité tardive.
A partir de 476 et de la déposition du dernier empereur Romulus Augustule, on passe à une autre période.
Mais le mot a une histoire.
Même si "les Anciens" est utilisé en ancien français pour désigner les auteurs latins ou grecs, l'idée d'Antiquité pour désigner une période historique naît au 16e siècle avec la Renaissance.
L'Antiquité apparaît alors comme une époque mais aussi une référence, un regard historique qui passe au-dessus du Moyen Age, jugé obscur et barbare, et se pose sur une période qui servira de modèle.

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