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Epoque moderne

Quelle est l'origine de ce groupe de mots ? Comment a-t-il évolué au fil du temps ?

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-"L'Histoire moderne", "l'époque moderne" sont des expressions qui appartiennent au vocabulaire des historiens et sur lesquelles on peut se tromper.
Il ne s'agit pas d'une période si moderne que cela.
L'Histoire de l'Europe occidentale est découpée en tranches différentes.
On fait commencer l'époque moderne à la fin du Moyen Age pour l'arrêter à la Révolution, en 1789.
Pour le commencement, on peut hésiter.
1453, c'est la prise de Constantinople par les Ottomans.
Ou bien 1492, c'est la découverte de l'Amérique.
On comprend que cette dénomination tranche avec ce qui précède.
Pendant longtemps, le Moyen Age a été considéré comme une époque sombre, et à l'inverse, on voit l'Histoire moderne commencer avec la Renaissance et son éclat.
"Renaissance", un autre mot complexe, qui est né en Italie et en italien "Rinascimento", puisque dès le 15e siècle, des artistes et hommes politiques ont utilisé le terme fièrement pour souligner le fait qu'ils appartenaient à un monde nouveau, renouant avec l'Antiquité et se coupant de son passé récent.
Cette Renaissance ne couvre pas toute l'époque, qui va jusqu'à la Révolution, et cette époque moderne se saisit en opposition avec le Moyen Age.
Le qualificatif "moderne" s'oppose à "antique" et porte le souvenir de la querelle des Anciens et des Modernes.
Les tenants des Anciens s'inspiraient de la culture de l'Antiquité, y trouvaient des exemples à suivre et voyaient le classicisme du 17e comme un reflet des cultures grecque et romaine.
Au contraire, ceux qu'on appelait "les Modernes" voulaient innover dans la forme et inventer leurs propres critères artistiques.

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