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Mémoire

Quelle est l'origine de ce mot ? Comment a-t-il évolué au fil du temps ?

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-Devoir de mémoire, lieu de mémoire, mémorial.
Des expressions que nous entendons depuis une trentaine d'années et qui sont encore assez neuves au regard de l'Histoire.
Mais on voit l'importance de cette idée dans la constitution de l'histoire contemporaine et dans la morale républicaine d'aujourd'hui.
Parce qu'il y a comme une injonction à se souvenir. C'est un ordre.
Se souvenir de quoi ? Principalement des horreurs de la guerre.
Celles dont les victimes n'étaient pour rien dans le déclenchement des conflits.
Pas les combattants, pas les armées mais les civils, les populations massacrées, martyrisées ou exterminées.
C'est pour que ces crimes collectifs ne tombent pas dans l'oubli, ne soient pas sous-estimés, qu'on a inventé les lois mémorielles.
Une formule qui ne s'applique qu'à certains textes législatifs.
Ils servent, en particulier, à condamner la négation des génocides, ce qu'on appelle "le négationnisme" ou "le révisionnisme".
Ils servent aussi à présenter la traite négrière et l'esclavage comme des crimes contre l'humanité.
D'autres efforts sont faits en faveur de ce devoir de mémoire.
La constitution de musées, comme le Mémorial de la Shoah, sert également à constituer cette mémoire.
Mais il ne s'agit pas seulement de lutter contre l'oubli, il faut aussi bâtir une Histoire qui comprend, qui établit, qui pense ce qui s'est passé d'horrible.
Donc cette Histoire se construit et elle se fabrique après coup.
Pour autant elle n'invente pas de faits imaginaires.
Au contraire, elle constitue le passé en tâchant de trouver son sens.
Et ces patientes recherches de spécialistes, le partage de leurs conclusions par l'ensemble de la population, constituent ce qu'on appelle un "devoir de mémoire".

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