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Moyen Âge

Quelle est l'origine de ce mot ? Comment a-t-il évolué au fil du temps ?

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-Le mot "Moyen Age" appartient au vocabulaire des historiens et à la langue courante.
Il n'a pas forcément le même emploi pour tout le monde.
En français, il apparaît assez tard.
Le terme n'est pas en usage pendant l'époque qu'il désigne.
On ne parle pas de "Moyen Age" pendant le Moyen Age.
Il faut attendre le 17e siècle pour le trouver en français.
Le mot ne s'est pas construit dans la langue française.
Il s'est construit en latin.
"Media Aetas", "Medium Aevum", traduits en français par "Moyen Age" quand notre langue commence à être utilisée dans des domaines intellectuels.
Quelle est la période que recouvre cette expression ?
Au plus large, on la fait commencer à la chute de l'Empire romain, en 476, lorsque le dernier empereur romain est déposé, et on voit le Moyen Age se terminer en 1453, quand les Ottomans s'emparent de Constantinople.
Pourtant, l'expression "Moyen Age" évoque spontanément une période bien moins longue, à rapprocher des évocations littéraires qu'elle suscite.
La "Chanson de Roland" appartient à cet univers. Elle se situe à l'époque de Charlemagne, au tournant du 9e siècle, même si elle a été écrite plus tard, ce qui pourrait faire penser que le Moyen Age est là à partir du moment où la littérature l'illustre.
Deux adjectifs sont à relever, "moyenâgeux et "médiéval".
"Moyenâgeux" est inventé à partir du terme français.
Il est ancien, d'usage courant, avec souvent des sens figurés pour évoquer avec ironie quelque chose d'archaïque, alors que "médiéval" est construit à partir de l'expression latine dont il reste proche.
Il est plus neutre et plus historique que "moyenâgeux".

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